Fernando Alonso va piloter Euskaltel-Euskadi

Franchement, au début, on n’y a pas trop cru. On a même mis un peu de temps à réaliser. Mais oui, Fernando Alonso va bien permettre à la formation Euskaltel-Euskadi de perdurer. Avec un nouveau sponsor certes, mais au moins le plus gros de la structure sera encore là en 2014. Très certainement.

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C’est un geste fort. Un geste inouï, inespéré. On pensait que la formation Euskaltel-Euskadi disputait en ce moment le dernier Grand Tour de son histoire (en témoigne notre article). Aujourd’hui, sur les routes Espagnoles de la Vuelta, entre Torredelcampo et Guejar, les neuf coureurs encore en lice (*) devaient être comme des petits fous lorsqu’ils ont dû apprendre, au même titre que les médias et ses supporters, qu’un homme allait racheter la mythique formation Basque.

Ce bonhomme, c’est un sportif. Un sportif qui a été champion du monde dans sa discipline. A deux reprises même, et ce consécutivement. On le savait qu’il aimait le cyclisme, depuis quelques années déjà. Mais là, au point de racheter une licence World Tour pour permettre à un groupe de survivre… chapeau bas Monsieur Fernando Alonso. Alors que nous écrivons ces quelques lignes, on ne peut s’empêcher de penser au transfert record de Gareth Bale, de Tottenham au Real Madrid, pour environ 100 millions d’euros… Soit. En 2010, « Nando » avait déclaré vouloir créer une équipe cycliste. Dans quelques semaines, son vœu sera exaucé.

Dans un communiqué, la formation Euskaltel a indiqué qu’un « accord de principe a été trouvé ». Six millions, c’est la somme que le pilote Ferrari va devoir débourser pour que la structure soit présente dans l’élite mondiale l’an prochain. L’Asturien aura sous ses ordres un coureur originaire de la même région que lui. En 2014, Samuel Sanchez va donc peut être disputer une quinzième saison au sein de la même ossature. Mais l’ancien champion Olympique, sacré à Pékin en 2008, endossera un nouveau maillot. La tunique orange sera très certainement mise au placard pour laisser place à un sponsor autre qu’Euskaltel. Et les rumeurs circulent déjà. On évoque notamment, et presque logiquement, la banque Santander qui parraine Alonso en F1.

Sur son site internet, le champion Espagnol a déclaré que « la nouvelle équipe respectera les contrats des coureurs qui sont actuellement engagés chez Euskaltel-Euskadi pour 2014 et 2015″. Jon Aberasturi, Igor Anton, Pello Bilbao, Garikoitz Bravo, Ion Izaguirre, Mikel Landa, Juan José Lobato, Egoi Martinez, Miguel Minguez, Mikel Nieve, Ruben Perez, Samuel Sánchez, Romain Sicard et Gorka Verdugo seraient donc assurés de courir sous les couleurs de ce nouveau team. Mais rien n’est encore officiel. Ce qu’il est, en revanche, c’est le lieu du siège. Adieu Bilbao, bonjour Oviedo ? Une chose est sûre, les locaux seront basés dans les Asturies.

L’âme Basque va-t-elle disparaitre complètement ? Peut être pas, surtout si les coureurs originaires du coin sont conservés. Mais bon… au moins, l’histoire et la légende continuent avec ses racines, qui seront toujours présentes. Au fait, verrons-nous bientôt les deux amis d’Alonso au sein de son équipe ? Oui, on parle bien sûr d’Alberto Contador et Carlos Sastre, deux vainqueurs du Tour de France. L’un en tant que coureur, l’autre en tant que directeur sportif ?

Dans le monde cycliste, la nouvelle a très vite circulé, telle une trainée de poudre. Les déclarations sur Twitter se sont succédées, multipliées. Quelques coureurs Français comme Jérôme Pineau ou encore Jérémy Roy, ont fait partager leurs joies à leurs différents followers.

(*) Samuel Sanchez, Mikel Nieve, Igor Anton, Jorge Azanza, Mikel Landa, Egoi Martinez, Juan José Oroz, Pablo Urtasun et Gorka Verdugo

Crédit photo : site officiel de Fernando Alonso

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About Nicolas Gréno

Créateur & rédac' @cultureSPORT depuis mai 2009. Correspondant sportif Sud Ouest. Passé par le DU Journalisme à l'UPPA. Contact : n.greno@culturesport.net

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