Golf Histoire

Histoire #25 : Tiger Woods décroche son premier Masters

Crédit photo : Timothy A. Clary/AFP

📅 13 avril 1997 / 📍Augusta (Géorgie) / 🏆 Masters / ⛳ Golf / 👨🏽 Tiger Woods

L’édition 1997 des Masters restera à jamais gravée dans l’Histoire de la petite balle blanche. Pourquoi ? Parce qu’elle a vu triompher un golfeur qui participait à son tout premier majeur en tant que professionnel.

Né d’un père afro-américain et d’une mère thaïlandaise, Tiger Woods est ainsi devenu le premier asian-american et joueur de couleur à inscrire son nom au palmarès de la première des quatre levées du Grand Chelem.

En réalisant cette performance – inédite pour un débutant – à vingt et un ans, trois mois et quatorze jours, l’Américain reste, encore à ce jour, le plus jeune champion à Augusta. Il détient également toujours le meilleur score final : -18, égalé par Jordan Spieth en 2015.

Vainqueur avec douze coups d’écart sur le second, l’ex numéro un mondial (pendant 281 semaines consécutives ; 623 en tout) a gagné, devant près de quarante-trois millions d’Américains (plus grosse audience enregistrée pour du golf), « avec une autorité, une assurance et un talent qui ont laissé tous ses adversaires sans voix« , écrivait Alain Mercier dans Le Monde.

Comme le veut la tradition, le gagnant de l’année précédente est venu remettre au lauréat la mythique veste verte. Le Britannique Nick Faldo s’est donc exécuté tout en glissant une petite marque d’affection à son successeur. « Tu as été simplement phénoménal », lui a-t-il dit, admiratif.

Tiger Woods et Nick Faldo. Crédit photo : Stephen Munday/Getty Images.

Tiger Woods complètera sa garde-robe en 2001, 2002, 2005 et en 2019. Après une longue traversée du désert, ponctuée par trois opérations au dos, le golfeur californien a réussi l’exploit de s’imposer au Club National d’Augusta, cadre du Masters depuis 1934, alors qu’il n’avait plus décroché le moindre Majeur depuis 2008.

Avec cinq trophées remportés en Géorgie, le Tigre se classe juste derrière Jack Nicklaus et ses six victoires glanées entre 1963 et 1986.

Nicolas Gréno (@nicolasgreno). Crédit photo de la une : Getty Images.

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