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Duels #1 : Roger Federer vs Rafael Nadal (đŸŽ„ vidĂ©os)

Le grand livre recensant l’intĂ©gralitĂ© de l’Histoire du tennis renferme de nombreux duels mythiques. On peut y retrouver les confrontations entre Björn Borg et John McEnroe, les matchs AndrĂ© Agassi-Pete Sampras ou les affrontements entre Boris Becker et Stefan Edberg. Mais les rencontres Roger Federer vs Rafael Nadal restent parmi les plus prestigieuses, les plus emblĂ©matiques.

28 mars 2004. Rafael Nadal, jeune tennisman de dix-sept ans rencontre le numĂ©ro un mondial Roger Federer dans le cadre du troisiĂšme tour du Masters de Miami. Au fur et Ă  mesure que la rencontre dĂ©file, l’Espagnol surprend tout son monde et finit par balayer son aĂźnĂ© en deux manches vite expĂ©diĂ©es (6-3, 6-3). La naissance d’une rivalitĂ© trĂšs rapidement surnommĂ©e Fedal.

Seize ans plus tard, les deux hommes dĂ©tiennent le record du plus grand nombre de finales de Grand Chelem disputĂ©es l’un contre l’autre. La derniĂšre de ces neuf finales remonte en janvier 2017, Ă  Melbourne. Le Suisse a triomphĂ© Ă  l’issue d’un nouvel affrontement titanesque en cinq sets (6-4, 3-6, 6-1, 3-6, 6-3). Le BĂąlois, qui ajoutait alors un dix-huitiĂšme majeur Ă  son immense palmarĂšs, tenait sa revanche sur Wimbledon 2008. Peut-ĂȘtre leur sommet commun.

En restant sur cinq victoires consĂ©cutives (dont les deux derniĂšres acquises face Ă  Rafa Nadal), Federer avait l’occasion de dĂ©passer Björn Borg avec un sixiĂšme trophĂ©e de rang. Mais le joueur helvĂšte s’est finalement inclinĂ© aprĂšs 4h47 d’un intense combat. Le Majorquin a rĂ©ussi Ă  dĂ©trĂŽner son meilleur ennemi aprĂšs l’avoir vu recoller Ă  deux sets partout. À l’issue de cette finale, « le Maestro » a qualifiĂ© ce revers comme le plus dur de toute sa carriĂšre. Cette confrontation reste Ă  ce jour comme l’une des plus lĂ©gendaires de l’Histoire.

L’an passĂ©, les deux hommes se sont retrouvĂ©s Ă  deux reprises. À chaque fois en demi-finale de GC. AprĂšs cinq Ă©checs sur dur, Rafa Nadal a su rester solide dans son antre de la Porte d’Auteuil en dominant aisĂ©ment le Suisse (6-3, 6-4, 6-2). Ce dernier a rĂ©pliquĂ© un mois plus tard en prenant le meilleur sur le joueur originaire des BalĂ©ares sur son gazon fĂ©tiche dans la banlieue londonienne (7-6, 1-6, 6-3, 6-4).

Tout au long de leur carriĂšre, ils ont su mettre Ă  profit leur rivalitĂ© en disputant prĂšs de huit exhibitions. La derniĂšre remonte au 7 fĂ©vrier dernier lors de la sixiĂšme Ă©dition du Match For Africa au Cap. Le simple entre Federer et Nadal a battu le record d’affluence pour un match de tennis avec 51 954 spectateurs prĂ©sents dans le Cape Town Stadium.

Crédit photo : AFP.

Certains aficionados de la petite balle jaune ont vu leur rĂȘve (peut-ĂȘtre mĂȘme un de leurs fantasmes sportifs) se rĂ©aliser lorsque RF et Rafa ont disputĂ© le deuxiĂšme des trois doubles de la premiĂšre Laver Cup en 2017. L’une des plus belles paires de l’Histoire a gagnĂ© son duel face aux AmĂ©ricains Sam Querrey et Jack Sock (6-4, 1-6, 10-5).

Le duel en chiffres

👉 40 affrontements
Sur dur : 11-9
Sur terre battue : 2-14
Sur gazon : 3-1
En finale de Grand Chelem : 3-6
En finale de Masters 1000 : 5-7
↔ Total : 16-24

đŸ‘šđŸ» Roger Federer
📅 8 aoĂ»t 1981
🏆 103 titres
🇩đŸ‡ș 6 Open d’Australie
đŸ‡«đŸ‡· 1 Roland-Garros
🇬🇧 8 Wimbledon
đŸ‡ș🇾 5 US Open
đŸ„‡Double
1ïžâƒŁ Coupe Davis
N°1ïžâƒŁ 310 semaines
đŸ‘šđŸ» Rafael Nadal
📅 3 juin 1986
🏆 85 titres
🇩đŸ‡ș 1 Open d’Australie
đŸ‡«đŸ‡· 12 Roland-Garros
🇬🇧 2 Wimbledon
đŸ‡ș🇾 4 US Open
đŸ„‡Simple & double
5ïžâƒŁ Coupe Davis
N°1ïžâƒŁ 209 semaines

Nicolas Gréno (@nicolasgreno). Crédit photo de la une : Ryan Pierse/AFP

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