Patrick Chila : « On a l’équipe la plus jeune d’Europe mais on vise les médailles ! »

TENNIS DE TABLE. Championnats d’Europe. L’équipe de France masculine fonde beaucoup d’espoirs en cette journée de matchs couperets. Son entraîneur Patrick Chila (1), s’était confié pour cultureSPORT sur les objectifs de cette compétition et la confiance qu’il a en ses joueurs avant les prochaines échéances internationales.

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cultureSPORT : Il y a de quoi nourrir de bonnes ambitions au vu des derniers résultats de l’Equipe de France ?

Patrick Chila : Oh beh (sic) oui il y a de superbes ambitions ! On a l’équipe la plus jeune d’Europe avec un joueur de 21 ans qui est n°19 mondial (Simon Gauzy, NDLR). A part le chinois Fan Zhendong (n°2 mondial, 19 ans, NDLR) il est le seul aussi jeune à ce niveau ! Puis on a Tristan Flore, 21 ans, qui a été dans les 60 meilleurs mondiaux. Alex Cassin (n°6 mondial U18, NDLR) dans quelques temps aussi qui sera, j’espère, en équipe de France régulièrement. On aura très bientôt une super équipe de France ! Mais même maintenant on vise les médailles ! C’est ce que l’on a fait aux Jeux Européens de Bakou où l’on a fait finale. Aux précédents championnats d’Europe par équipes on a gagné la médaille de bronze. On voit que dans les compétitions internationales, tout au long de l’année, on est présents !

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Patrick Chila (de dos) et Simon Gauzy en pleine préparation des championnats d’Europe 2014

cultureSPORT : Dans cette génération 94-95 vous pensez que certains joueurs pourraient intégrer le top 10 mondial ?

Patrick Chila : Je pense qu’il y a 3-4 joueurs susceptibles de le faire. Après vous savez il n’y a pas beaucoup de joueurs européens qui l’ont intégré. Et quelques années avant, il y avait moins de chinois que maintenant ! Il y a encore énormément de travail à faire, ils sont très jeunes, il ne faut pas qu’ils se fassent bouffer (sic). Il faut qu’ils continuent à bien s’entrainer comme ils le font actuellement.

cultureSPORT : Comment sont-ils actuellement avant de partir pour Budapest ?

Patrick Chila : Très bien ! Ils sont bien préparés ils jouent bien, ils ont hâte de partir. Le plus important, c’est qu’il n’y a pas de blessé ! Maintenant, je vous dis : les autres aussi ils jouent bien à l’entrainement, ça ne veut pas dire grand-chose !

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Capture de l’épisode « JO 2016 : Patrick Chila en direct de Rio – La nouvelle génération », extrait de l’émission « Votre Coach by groupe BPCE, partenaire de l’équipe de France Olympique »

cultureSPORT : Quels sont les favoris pour ces championnats d’Europe ?

Patrick Chila : Boll [Timo Boll (13ème mondial, GER), NDLR] et Ovtacharov [Dimitrij Ovtacharov (6, GER), NDLR] ! Même si Boll je pense qu’il va s’entraîner un peu moins dorénavant depuis les Jeux. Après il y a les Portugais qui sont là [Marcos Freitas (12), Tiago Apolonia (18), NDLR]. En gros ça va se situer entre Boll, Ovtcharov, Samsonov [Vladimir Samsonov (9, BLR), NDLR] et Freitas.

cultureSPORT : Vous avez fixé quels objectifs avec vos joueurs ?

Patrick Chila : Ramener une médaille en simple ou en double – pas d’épreuve par équipes cette année – ça serait vraiment bien ! Après si vous voyez un peu les palmarès de médailles françaises* en championnats d’Europe sur ces 40 dernières années on les compte peut-être sur les doigts d’une main ! Mais avec Simon Gauzy on a un joueur dans les 8 premières têtes de série ; donc déjà pour une médaille ça serait super !

Après il n’y a pas de doubles vraiment très forts dans ces championnats. Donc avec nos deux paires [Tristan Flore-Emmanuel Lebesson et Simon Gauzy-Benjamin Brossier, NDLR] je pense qu’on peut rivaliser avec les meilleurs ! Ça va dépendre du tirage, mais je pense qu’on a deux paires assez performantes donc s’il y en a une qui peut décrocher une médaille ça serait vraiment bien !

*8 depuis 1976 : 1 en simple hommes, 2 en double hommes, 3 en équipes masculines, 2 en double mixtes

Vidéo réalisée hier soir à Budapest, à retrouver sur la chaîne Dailymotion officiel de la FFTT

A l’heure de publication de cet article, la paire Lebesson-Flore s’est qualifiée pour les huitièmes de finale en venant à bout du double polonais Zatowka-Lewandowski 4 sets à 2. Fin de parcours en revanche pour le double Gauzy-Brossier écarté en 4 sets par les allemands Mengel-Duda.

Dans le tableau simple Benjamin Brossier, Emmanuel Lebesson et Simon Gauzy joueront leurs 32èmes de finale respectivement à 18h30, 19h20 et 21h00. Pas Tristan Flore malheureusement dont l’aventure s’est achevée hier en barrages.

Le programme des Bleus

Double messieurs
  • Ce matin, 12h15 : (1/16) E. Lebesson/T. Flore – P. Zatowka/T. Lewandowski (POL) : 4-2
  • Ce matin, 13h00 : (1/16) S. Gauzy/B. Brossier – S. Mengel/B. Duda (GER) : 0-4
  • Demain matin, 11h30 : (1/8) E. Lebesson/T. Flore – P. Gionis (GRE) / W. Yang (SVK)
Simple messieurs
  • Ce soir, 18h50 : (1/32) Benjamin Brossier (86) – Joao Monteiro (46, POR)
  • Ce soir, 19h20 : (1/32) Emmanuel Lebesson (38) – Robin Debos (120, BEL)
  • Ce soir, 21h00 : (1/32) Simon Gauzy (19) – Jesus Cantero (167, ESP)

Une rencontre que vous pourrez suivre en LIVE sur le lecteur de la fédération européenne !

Et pour suivre toutes les autres rencontres en Facebook Live ainsi que les réactions sur place, rendez-vous sur la page consacrée par la FFTT spécialement pour ces championnats d’Europe !

(1) Un peu d’histoire… Patrick Chila est avec Jean-Philippe Gatien, le dernier médaillé français aux Jeux Olympiques (en 2000, DH), aux championnats d’Europe (en 2000, DH également) et aux championnats du monde par équipes (en 1997).
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Jean-Philippe Gatien et Patrick Chila, médaillés de bronze, JO Sydney 2000

Propos recueillis par Thomas Dupleix (@ThomasDupleix) le jeudi 13 octobre 2016. Avec la participation de Marine Pirolley.
Crédits photos : Site internet « Esprit Bleu » des équipes de France Olympiques, DPPI, Franck Faugère/L’Equipe

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