Athlétisme Histoire

Histoire #27 : Les premiers championnats de France d’athlétisme

📅 29 avril 1888 /📍Paris / 🏃‍♂️ Athlétisme / 🏆 Championnats de France.

Quelques mois après sa fondation, l’Union des Sociétés Françaises de Course à Pied (USFCP) (1), dirigée par Georges de Saint-Clair, a pris la décision d’organiser sa première grande compétition : des championnats de France d’athlétisme. Les premiers de l’Histoire.

Créée par le Racing Club de France et le Stade français, l’association luttait contre la professionnalisation du sport et en particulier de l’athlétisme. En effet, bon nombre de courses à pied rémunérées se développaient peu à peu dans l’hexagone et ce depuis près de trois décennies.

Quatre épreuves au programme

Située dans le seizième arrondissement de Paris, la Croix-Catelan a donc été le théâtre des premiers « France » le 29 avril 1888. L’enceinte accueillera le championnat national jusqu’en 1910 (2). Des quatre épreuves programmées (100 m, 400 m, 1 500 m, 120 m haies), toutes ont été trustées par des athlètes du Racing Club de France. René Cavally avait notamment enlevé les deux sprints.

Mais en réalité, le premier championnat organisé sur le territoire français a vu le jour deux ans plus tôt, toujours à la Croix-Catelan. Les épreuves étaient les mêmes, mais des Belges et des Anglais étaient engagés au même titre que les Français. Les concours de sauts et lancers ne sont apparus qu’en 1892.

(1) Devenue l’Union des Sociétés Françaises de Sports Athlétiques (USFSA) en 1989, ancêtre de la future FFA lancée en 1920
(2) Sauf en 1890 (aux Tuileries), 1906, 1908 (au Parc de Saint-Cloud) et 1909 (à Colombes)

Les premiers champions de France

(entre parenthèses les champions et temps de l’édition 2019)

  • 100 m : René Cavally en 11 s 3/5 (Amaury Golitin en 10 s 45)
  • 400 m : René Cavally en 53 s 2/5 (Christopher Naliali en 46 s 11)
  • 1 500 m : Maurice Dezaux en 4 min 43 s 2/5 (Alexis Miellet en 3 min 43 s 26)
  • 120 m haies : Adolphe de Pallisseaux en 18 s 3/5 (Wilhem Belocian en 13 s 14 ; mais sur 110m)

L’info en plus

Organisés annuellement par la Fédération Française d’Athlétisme, les championnats de France d’athlétisme en salle, donc sur piste couverte, ont eu lieu pour la toute première fois en 1972, à Grenoble.

Nicolas Gréno (@nicolasgreno).

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